Ruta – Hacia el Hospital de Santiago

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Calle Gradas

Calle Gradas (plano)

     Si cruzamos la Plaza de Andalucía en diagonal desde la Iglesia de la Trinidad, tendremos esta vista de toda la plaza.

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     Justo en el punto en que estamos, si ahora nos damos la vuelta, podremos seguir la ruta por la Calle Gradas, una calle estrecha que, aunque no está en el casco antiguo, también tiene forma de ballesta.

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En este y otros casos, esta forma de la calle se debe, más que a una función defensiva, a la adaptación al terreno.

     En esta calle se encuentra un edificio que actualmente se usa como sede de la UNED (Universidad Nacional de Educación a Distancia).

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     Lo que destaca de este edificio es su portada plateresa con elementos góticos, del siglo XVI, parecida a la que vimos en la Casa de las Torres o en el Palacio de Torrente.

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     Siguiendo la calle, llegaremos a la Iglesia de San Isidoro.

Iglesia de San Isidoro

Iglesia San Isidoro (plano)

     La iglesia de San Isidoro tiene su origen el el siglo XIV, en estilo gótico – mudéjar, siendo reformada en el siglo XVI en estilo renacentista, debido al gran número de fieles que a ella acudían.

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     Su portada sur es gótica, parecida a la de las iglesias de San Pablo y San Nicolás, y como ellas, está formada por una serie de arcos superpuestos.

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     Sobre la puerta aparece, como en San Nicolás la figura del santo titular.

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     En la siguiente foto se aprecia la construcción de la nave de la iglesia y de la sacristía, que tiene delante un bonito patio de naranjos.

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     Si damos la vuelta a la iglesia podremos ver en una esquina el busto del escultor imaginero Francisco Palma Burgos, autor, entre otras figuras de la Semana Santa ubetense, de las que acoge el templo.

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     Dando la vuelta completa a la iglesia veremos la otra portada, tardogótica como la sur, pero con elementos platerescos.

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     Si se tiene la posibilidad de entrar a su interior nos sorprenderemos de su gran tamaño, que desde afuera no se aprecia al estar rodeada de edificios de construcción posterior. También podremos disfrutar de sus bellas capillas y su altar mayor.

Calle Nueva

Calle Nueva (plano)

     Si damos la espalda a la iglesia y seguimos por la calle peatonal hasta su final, nos encontraremos con la arteria comercial por excelencia de Úbeda. A nuestra izquierda veremos la Calle Mesones, que viene de la Plaza de Andalucía, y que, como se ve en la foto, se viste con unos toldos cuando llega el tiempo caluroso.

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     Al otro lado, siguiendo la línea de la calle Mesones, está la Calle Obispo Cobos, más conocida por Calle Nueva.

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     Se trata de una calle peatonal cuya importancia en este recorrido es que nos lleva directamente al Hospital de Santiago, que ya se ve en la foto, al fondo.

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     Al comienzo de la calle, a nuestra derecha, aparece el antiguo Convento de la Victoria, fundado en el siglo XVI, del que sólo queda la fachada del siglo XVII y un claustro en su interior.

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Es muy fácil ver el claustro en las mañanas de los días laborables, puesto que en este edificio está la Administración de Hacienda de Úbeda. Se verá que se le han añadido unos hierros que no son precisamente del agrado de todo el mundo.

     Siguiendo por la calle Nueva tendremos, antes de llegar a él, una visión del hermoso y enorme Hospital de Santiago.

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Hospital de Santiago

     Al final de la Calle Nueva, llegaremos al impresionante edificio del Hospital de Santiago. Este edificio fue construido por Andrés de Vandelvira para que hiciera las funciones de hospital para pobres y enfermos, aunque era mucho más que eso, pues cuenta con una iglesia y un panteón en su interior. Tuvo la función de hospital hasta el año 1975. Actualmente es el principal centro cultural de Úbeda.

     Sus dimensiones  hacen que sea muy difícil incluirlo entero en una foto. En esta toma tenemos la vista que hay desde el final de la Calle Nueva.

En la toma anterior aparece una de las torres de la fachada. El tejado fue renovado hace unos años, para parecerse al original, que fue cambiado con el tiempo, como se ve en la otra torre, que aparece en la próxima fotografía.

     La fachada tiene delante una lonja delimitada por una reja en la que hay cuatro columnas coronadas por figuras de leones tenantes pertenecientes al escudo del fundador del Hospital, el Obispo Diego de los Cobos.

     En la siguiente foto se ve la puerta de entrada al Hospital. En su interior existe un gran patio porticado, al que dan la iglesia y la gran escalera que da al edificio un aire palaciego.

     Sobre el arco de la entrada hay un relieve del apostol  Santiago, al que está dedicado el Hospital.

     Si accedemos al interior llegaremos al patio central.

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Como se ve, se trata de un patio porticado de doble cuerpo, que cuenta con una fuente central. También se ve un pozo, que tenemos en detalle en la siguiente foto.

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Aquí tenemos otra toma, cedida por mi hermano Bernabé Jiménez.

     En esta foto se ve con más detalle la fuente central.

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     Al frente podemos ver la fachada de la iglesia, actual auditorio usado para conciertos y congresos.

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     A la derecha se abre una reja que da paso a la escalera de subida a la galería superior, que aparece a continuación.

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     Lo más interesante de la escalera son los frescos de sus paredes y techo.

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La pintura de las paredes quiere dar la sensación de que están hechas de piedra, con bandas de mármoles. Al fondo, se ve el escudo del fundador, el obispo Diego de los Cobos, que se aprecia con más detalle en la siguiente toma.

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     Y en esta otra toma, se ve el techo completo, formado por imágenes de reyes, nobles y otras figuras de la biblia.

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     Si miramos hacia arriba desde el descanso de la escalera, podremos disfrutar de una vista de la galería superior.

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     Desde lo alto se tiene una vista completa de toda la decoración de la escalera.

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     En el centro hay un bonito farol, que se ve en detalle en la siguiente foto.

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     También desde este punto podemos ver el detalle de varios cuadros de reyes de España, con el emperador Carlos V en el centro.

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     Si ahora bajamos la escalera podremos acceder, a nuestra derecha, a la sacristía y a la antesacristía, decorada esta última con imágenes de profetas.

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     La sacristía también contó en su momento con frescos en sus paredes y techos, pero las obras que ha sufrido el Hospital a lo largo del tiempo y las humedades han acabado con ellas casi en su totalidad, perdiéndose para siempre el esplendor que en su día tuvo.

Si volvemos a salir al patio, antes de abandonar el edificio podemos acceder a nuestra izquierda a otro bonito patio lateral, porticado y lleno de vegetación.

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     Volviendo al exterior, podremos tener una perspectiva del conjunto, en la que se aprecian también las dos torres posteriores, pertenecientes al cuerpo de la iglesia.